从全球经济中清除垃圾

在第二次世界大战之前,全球经济本来就是循环的。制造商提取资源来制造那些设计为经久耐用的产品,并一直使用到无法修复为止。在这一点上,人们以任何可能的方式重新调整了零部件的用途。在一件物品磨损之前丢弃它是不可想象的;即使是大多数垃圾也得到了很好的利用。但在大萧条之后,战争的剥夺引发了对节俭的强烈反对。公司积极推销这样一种观念:消费者应该得到新鲜的、未被触碰过的东西,而其他任何东西都是低劣的,甚至是可耻的。

由此产生的需求推动了经济增长,但代价高昂。线性生产方式——提取和消耗原材料,制造新产品,这些新产品在被扔掉之前几乎不用——已经污染了地球,使宝贵的资源变得越来越稀缺和昂贵,而实际上却将数十亿美元铲进了垃圾填埋场。作为纽约市卫生、回收和可持续发展副专员,罗恩·戈恩每天都在街头和城市预算中看到这一点:纽约市用于垃圾填埋和其他废物处理的每一分钱税收都可以投资于提供教育、交通、娱乐、安全,以及其他公共服务。

2014年,Gonen离开市政府,成为Closed Loop Partners的创始人和首席执行官。Closed Loop Partners是一家投资公司和创新中心,致力于通过将企业家与行业专家、全球消费品公司、零售商、金融机构和市政当局联系起来,使经济再次循环。他的书,无废物世界:循环经济将如何少拿、多赚、拯救地球,概括了他所学到的最大化增长同时减少浪费的知识。

Ron Gonen著的《无废物世界:循环经济将如何少拿、多赚、拯救地球》的封面

我们向Gonen询问了那些有可持续发展意识的首席执行官们所面临的挑战,他们希望在自己的业务中建立循环,以及企业可以从他的公司的投资方式中学到什么。

问:闭环合作伙伴在投资中寻找什么?

罗恩·戈恩:我们选择了我们所有的45家投资组合公司,是因为它们为其他公司或希望变得更循环的人提供解决方案——例如,为以前没有被回收的材料开发二次用途和市场,或者通过开发技术来减少食物浪费,使易腐食品保持更长时间的新鲜度。我们想投资阿斯匹林来解决在循环过程中引起很多痛苦的问题。

什么是循环经济?

例如,Algramo使用可重复使用的容器从无现金售货亭批量销售名牌家用清洁产品,该容器带有嵌入式射频识别(RFID)芯片,可连接到手机的在线支付功能。你下载Algramo应用程序并创建一个帐户,然后去自动售货亭,在那里你选择一个Algramo“智能”容器并用洗涤剂填充它。售货亭按重量向您收取产品费用,并从您的账户中扣除该费用加上集装箱成本。下次洗洁精用完时,你就把容器带回售货亭,售货亭只收你的充值费。你不必把容器装满。你能买多少就买多少。

通过鼓励客户反复使用单个智能容器,Algramo帮助消除一次性塑料,这在没有回收基础设施的地区尤为重要。它还增加了制造商的利润,因为它使他们能够销售更多的产品,而不需要购买额外的材料来单独包装物品。而且由于芯片可以跟踪消费者购买Algramo分发的产品的数量和频率,因此商店或制造商可以更好地管理库存,提供优惠券或频繁的买家折扣,并为交叉销售创造机会。

集装箱分类回收

问:循环性如何适应更广泛的可持续性保护伞?

戈宁:可持续性和循环性是同心圆。可持续性是一种商业道德和伦理观,它是关于认识到“采取、制造、使用、污染”的方法如何增加气候变化、环境退化、资源匮乏等会提高商业成本的风险。循环经济是一种战术方法:你减少风险,增加利润,并通过尽可能消除系统中的浪费来服务你的客户。

问:正如你在书中所描述的,循环经济的概念已经出现了50年。为什么它最近才开始受到高管们的青睐?

戈宁:C-suite的领导者们认识到,他们已经变得过于依赖开采原始自然资源来生产产品。随着资源变得越来越稀缺,这样做的风险、成本和波动性越来越大。随着企业回收更多的废物,他们会找到更多的方法来解决这些问题从中提取价值,他们的利润率更高,而且他们对长期成功的定位也更高。

随着企业回收更多的废物,他们会找到更多的方法从中获取价值,他们的利润率也会更高,他们也会更容易获得长期的成功。

与此同时,全球公共部门的领导人正在意识到,他们需要将更多纳税人的钱花在基础设施和公共服务上,而不是废物处理上。因此,他们正在向商界领袖传达这样一个信息,即企业不能指望在社区补贴回收或处理产品的成本的情况下销售自己的产品。相反,市政当局开始要求企业为垃圾填埋场支付永久性的费用,或者大力投资开发回收基础设施,这样成本就低得多!beplay体育欧洲杯哪里能买球

消费需求也起到了一定的作用,但不是主要的驱动力。

Closed Loop Partners首席执行官罗恩•戈恩(Ron Gonen)的头像,他是一个金发碧眼的白人,身穿深蓝色西装外套,喉咙处开着蓝色礼服衬衫。
Ron Gonen,Closed Loop Partners首席执行官

问:商界领袖现在能做些什么来促进循环性?

戈宁:几十年来,美国的商业文化一直认为,企业可以将清理产品的巨大成本转嫁给公众,但这种情况正在迅速改变。这对首席执行官们来说是一个充满挑战的时期。他们没有从所有利益相关者那里听到一致的信息。一些利益相关者正在推动更多的循环,这将在治愈地球的同时产生巨大的经济机会,而另一些利益相关者则在推动维持现状,即关注短期收益而不顾长期成本。

领导们推广循环经济的一个方法是将消除浪费等同于削减成本和降低风险。然后,他们可以挑战他们的内部团队使用材料科学,供应链技术和产品设计,以消除废物流,这将创造可衡量的和有利可图的结果。

领导们推广循环经济的一个方法是将消除浪费等同于削减成本和降低风险。

问:如果企业想成为这种转变的先锋,他们应该把注意力集中在哪里?

戈宁:第一步是企业详细地探索和分析其供应链,以发现潜在的浪费,从低效的流程到过度的资源消耗。第二是探索不依赖自然资源开采的材料利用途径。例如,你可以通过使用可回收的资源和长期锁定较低的价格来替代开采自然资源的需求。第三步是改变你的产品设计,使材料得到不断的重用。例如,典型的牙膏管是由塑料和铝混合制成的,很难分离,不能回收。值得注意的是,高露洁已经花了五年时间开发了一种完全由可回收塑料制成的管子,它的工作性能同样好,而且是100%可回收的。

发现隐藏在业务中的未开发资源和功能

目前,只有16%的公司采取了重要的措施来实现循环,而这些努力大多是由制造商通过使用可回收或可再生材料来降低生产成本。为了更接近80%的公司认为循环的目标,企业领导者需要考虑通过使用更少的材料、提高流程和供应链的效率来消除制造过程中的浪费。认识到这一点的领导人将走在前面。